Prvi val napada

1. bataljon 116. pehotnega polka je v skupinah LCA plul proti plaži. Britanski krmar je vsako LCA pilotiral iz krmarnice, prekrite s tankim oklepom. Podpoveljnik 2. razreda Jimmy Green je bil tik ob svojem krmarju v LCA 910. «Krmar je bil s pomočjo ustnika povezan s kotlovnico, kjer je gasilec upravljal dva močna bencinska motorja. Stoker je moral biti majhna in izredno gibčna oseba, da je do kotlovnice prišel skozi majhno luknjo na zadnji palubi. Bila sta še dva člana posadke, eden na prednji palubi in drugi na četrtni palubi, eden za odklop čolna od matične ladje, drugi pa za spuščanje lopute desantnega plovila in upravljanje sidra.
Greenu je bilo naročeno, naj ohrani radijsko tišino, dokler ni pristal kapitana Fellersa in njegove ladijske posadke. Ko se je oblikovala njegova majhna flota, si je ogledal uro. H-ura za družbo A je bila ob 6:36; do plaže Omaha je imel le dobre dve uri.
Neposredna pot do plaže je bila približno 20 kilometrov, vendar je moral Green iti po "diagonalni smeri", s čimer je skupno potovanje približal na 35 kilometrov. LCA so ob lepem vremenu pluli s hitrostjo približno 10 vozlov na uro, vendar je bilo morje - če je bilo mogoče - še bolj grobo kot tisti dan, ko je Eisenhower invazijo preložil. Kljub temu je bil Green prepričan, da mu bo podjetje A pravočasno dostavil v Omaho.
Green je naročil šestim čolnom podjetja A, da se približajo plaži v dveh vrstah po tri plovila. Kadar je pogledal čez ramo, je zagledal Fellersja in njegove moške, ki so sedeli v napeti, mračni tišini. 'Bili so le fantje, prijetni zdravi podeželski fantje. Izgledali so kot prijetni fantje, ki se vozijo z ladjo čez zaliv. Tudi ostali (britanski) mornarji v naši floti so mislili, da so lep kup. Zagotovo pa se niso zdeli pripadniki nevihtne čete, vsaka naložena s približno XNUMX kilogrami opreme.
Dve vrsti treh čolnov sta šli naprej. Green je pogled uprl v spremstvo, ki ga je pospremilo v Francijo. Dokler bi družba A sledila spremljevalnemu plovilu, bi ostala popolnoma na poti. Green je obiskal čoln in bil navdušen nad najsodobnejšimi navigacijskimi orodji, vključno z enim prvih radarskih sistemov: "odlično orodje, ki je celo prikazovalo konture kopnega."
Pet milj od Francije se je spremljevalno plovilo odcepilo od flote, rekoč: Ste na pravi poti. Tukaj je.' Podjetje A je bilo samostojno. Green je preveril svojo pot, ko je flota plužila naprej, se zvijala v valovih, medtem ko so moški bruhali v papirnatih vrečkah in celo v čeladah.
Nenadoma je Green naletel na skupino LCT [Landing Craft Tanks], ki so prevažale cisterne proti plaži Omaha. V razburkani morski vodi so komaj kaj napredovali.
"Kaj delajo tukaj?" je vprašal Green.
"Morali bi iti na kopno za nas," je odgovoril Fellers.
"Ampak ne pridejo do XNUMX tako," je dejal Green. „Mislim, da bi morali iti prednje. Je to v redu?'
"Da. Prispeti moramo pravočasno. '
Tanki naj bi vodili prvi val napada proti plaži in so bili bistvenega pomena pri razbijanju obrambe in zagotavljanju kritja za četo A: moški so se lahko napredovali in obstreljevali nemške položaje za tanki. Brez tankov bi družba A lahko našla zaščito le v kraterjih, ki so nastali z zračnim in pomorskim bombardiranjem na plaži.
V daljavi je Green odkril nekaj, kar je izgledalo kot kopno. Nekaj ​​minut kasneje se je začela oblikovati plaža Omaha. V temi se je plimovanje na plaži zdelo tako neumorno kot valovi v Kanalu. Podjetje A je še vedno križarilo naprej v dveh vrstah po tri. Greenu se je zgodilo, da je legendarni britanski admiral Horatio Nelson uporabil isto formacijo v bitki pri Trafalgarju leta 1805, največji pomorski bitki v Napoleonovih vojnah.
Deset milj od morja se je vojaška ladja z drugim valom 29. divizije, USS Charles Carroll, v visokih valovih zanihala in silovito zibala gor in dol. Polkovnik Charles Canham in brigadni general Norman Cota sta se boleče spustila mimo tovorne mreže, vržene čez bok čolna, in se vkrcala na LCVP 71 (Landing Craft, Vehicles & Persornel). Na Dog White naj bi prispeli ob 7 zjutraj, nekaj sto metrov vzhodno od glavne ceste Vierville-sur-Mer.
Ko so bili približno tri milje od plaže, je podjetje A zaslišalo ogromno eksplozijo. Moški so gledali desno, zahodno. Battleship Texas je streljal na plažo Omaha; ko so počili orjaški 35-centimetrski topovi, so valovi grozili, da bodo udarili v krov. Medtem so hudo morski moški, vključno z Johnom Schenkom, komaj imeli moči izprazniti čelade. Nekateri so se sesuli od izčrpanosti.
Kmalu po 6:00 je poročnik Ray Nance pokukal skozi ozko režo na premcu svojega LCA. Nad plažo je kot deževen oblak visela dimna tančica, ki je pred pogledi skrivala različne visoke bregove. Nance je zaprl režo in držal sklonjeno glavo. Nekaj ​​metrov stran od Nancea se je John Clifton potrudil, da je radio spet zaživel. Antena se je odtrgala na nemirnem morju. Bi moral zapustiti napravo? Nance mu je rekel, naj vzame letalo, da ga bodo pozneje popravili na plaži. Brez radijskih sprejemnikov je bilo malo možnosti, da bi lahko postavili prvo poveljniško mesto čete A. Clifton je dvignil okvarjen radio na ramo. Medic Cecil Breeden, visok 1,77 metra, 90 kilogramov in grobih obraznih potez, je sedel v bližini. Na zapestnici je bil rdeč križ in platnena naramna torba, polnjena z medicinskimi pripomočki.
V LCA 911 je Roy Stevens videl, kako je preletela salva izstrelkov. "Dobro poglej!" je nekdo zavpil. "O tem želite pozneje povedati svojim vnukom!" Seveda, če nam uspe, je pomislil John Bames.
"Bil je lep ognjemet," se je spominjal Jimmy Green. Rakete so poletele v zrak in se nato obokale v morje približno kilometer od obale, daleč od celine. Ubili so eno samo ribo, toda to je bilo to. Pobesnel sem. Če bi tako daleč zamudili. Delaj, delaj! B.

Pasja plaža


poveljnik LAG s svojo posadko približno 250 metrov od izstopne ceste D-1 proti Vlervilleu. Jimmy Green ni mogel zagotoviti kritja, ker je njegovo pristajalno plovilo premočno odneslo v razburkano morje. Narediti je bilo treba samo eno: pobegniti so morali do najbližjega zavetišča in paziti, da se v skupinah ne premikajo preveč, da bi zmanjšali število poškodb.
Veterani nemške 352. divizije so čakali vzdolž pečin nad plažo Omaha. Na območje so se preselili v zadnjih tednih, da bi razbremenili slabšo 716. divizijo. Bila sta dva polka s skupno skoraj dva tisoč možmi.
Ko so Fellers in njegovi možje napredovali, so nemški častniki končno ukazali svojim možem, naj začnejo streljati. Nad izhodno cesto proti Viervilleu je 352. divizija odprla ogenj z vsaj tremi mitraljezi MG-42, ki so streljali več kot 1000 nabojev na minuto, in več minometov. V bližnjih jarkih se je skrivalo več kot 20 ostrostrelcev. Pokol je bil hiter in surov. Fellers in njegova 29 posadka so umrli v nekaj minutah, prepleteni s strojnicami iz različnih smeri.
Za družbo A ni natančnega seznama poštnega seznama D-Day To se je lahko izgubilo skupaj s številnimi drugimi papirji v kaosu in pokolu takoj po H-Hour. Verjame pa se, da so bili med možmi, ki so bili ubiti le nekaj metrov stran od svojega kapetana, naslednji bedfordski fantje: 22-letni vodnik Dickie Abbott; 26-letni Clifton Lee, sramežljiv, a zelo domoljuben vojak, čigar ukrivljene obrvi so izstopale na njegovem bledem obrazu; 23-letni Gordon Henry White Jr., ki je sanjal o kuhanju svoje matere; lepo vzgojeni južni "Sir" Nick Gillaspie in izjemni kockarec Wallace "Snake Eves" Carter.
Manj kot petdeset metrov stran je na plažo prispela tudi druga LCA. Na krovu so bili George Roach, Thomas Valance, Gil Murdock in prebivalci Bedforda Dickie Overstreet in vodnik John Wilkes. "Spustili bomo ventil in takoj, ko bomo to storili, bomo šprintali," je zavpil britanski lokostrelec, "zato raje bodite v štartnih blokih."
Loputa je z udarcem udarila po surfu, nato pa se je kovinska loputa za pristanek odprla. Izstopil je poročnik Alfred Anderson, sledil mu je Valance in nekaj sekund kasneje Roach in Wilkes. Nemci so takoj začeli streljati. Moški so padli v vse smeri, streljali so jih naključno, drugi pa so čudežno omagali nepoškodovani zaradi toče nabojev in šrapnelov.
John Wilkes je bil eden redkih, ki mu je uspelo priti iz plitve vode na plažo, kjer sta z Georgeom Roachom začela streljati proti dnu izstopne ceste D-1 proti Viervilleu. Niti Wilkes niti Roach še nista odkrila Nemca.
"Kaj se razumeta?" Je vprašal Wilkes.
"Ne vem," je odgovoril Roach. Ne vem, za kaj streljam. '
Wilkes in Roach sta pred tridesetimi metri zagledala poročnika Andersona. Mahnil jim je, naj mu sledijo čez plažo. Nenadoma je Roach udaril ob tla. V naslednjem trenutku je začutil, kako mu morje pljuska ob petah. Andersona in Wilkesa ni bilo nikjer več. Po navedbah nekaterih očividcev je Andersona mitraljez prepolovil. Verjame, da je bil vodnik John Wilkes ustreljen in ubit med streljanjem iz puške Ml-Garand v obrambo ob vznožju arterijske ceste D-1.
Dickie Overstreet je prav tako uspel priti do plaže. Zapustil je svoj metalec ognja in odnesel puško mrtvega, ko se je pripeljal na kopno. Nato se je zakril za enim od dveh ameriških tankov, ki sta bila odložena na dnu izstopne ceste D-1. Naenkrat je bil rezervoar popolnoma napolnjen, mogoče iz minometa. Overstreet je spoznal, da Nemci streljajo kamor koli, kjer so se vojaki zbirali - za zgorelim desantom in ohromljenimi vozili -, saj so vedeli, da se lahko skrivajo celotni vodovi, ohromljeni od strahu in panike. Strelivo v rezervoarju je začelo eksplodirati. Overstreet je stekel, da se zakrije. "Vstal sem in začel teči križ po plaži," se je spominjal. "Potem sem bil zadet."
Metometne krogle so Overstreet-a ranile v predelu želodca in noge, vendar mu je sčasoma uspelo najti zatočišče za morsko steno, ki je potekala vzdolž vrha Sector Dog Green, dodeljenega 1. bataljonu. "Poklical sem prvo pomoč," se je spominjal Overstreet. In končno je nekdo prišel k meni. Bil je tako živčen, da ni mogel odpreti kompleta za prvo pomoč. To sem moral storiti sam. ' Overstreet je 4. junija ležal za obzidjem do 30 zjutraj, ko so ga končno odpeljali na bolniško ladjo, ki ga je prepeljala v Anglijo, kjer je moral ostati šest tednov, da se je zacelil od več ran zaradi krogel. "Ko se je vrnil domov, ni hotel govoriti z mano o vojni," se je spominjala njegova sestra Beulah Witt. "Do konca življenja je imel hude težave z želodcem."
Človeški čoln Gil Murdock se je potopil v dva metra in pol vode v enem od številnih plimovalnih kanalov na plaži Omaha, nato pa se je moral ponovno obremeniti s površino, obremenjen z orodjem in vsem. celo napolnil plinsko masko z zrakom, da bi se obdržal na površju. Končno je prišel na površje, dahnejoč do sape. Murdock je pristal na peskovniku in plazil na plažo. Dva ranjena moška nista mogla upravljati z minometom. Narednik je Murdocku naročil, naj ravna z orožjem. Murdock je prijel malto in izstrelil več strelov, ki pa niso eksplodirali.
"Murdock, neumni idiot," je zaklical narednik, "pozabil si potegniti strel!"
Murdock je nato uspel sprožiti nekaj strelov, ki so eksplodirali in nato začel plaziti proti morski steni. Poskušal je streljati s puško, vendar je bila polna mokrega peska. Potem je naletel na vojaka z zevajočo rano na roki. Vojak ga je prosil za injekcijo morfija. Murdock jo je predal, zaželel mu veliko moči in odplazil naprej, tokrat proti protitankovski pregradi. Murdock je za oviro našel dva moška, ​​ki sta se tudi zakrila. Videti je bilo čisto samomor, da bi napredovali, toda ostati tam, kjer so bili zdaj, je bilo komaj kaj manj tvegano: moške je zdaj kos za kosom kosil ostrostrelec na vrhu pečin.
Nenadoma je Murdock zagledal Georgea Roacha, ki je prilezel do njih.
'Kaj se je zgodilo?' Je vprašal Roach.
Videti je bilo, da so vsi častniki čete A umrli, vsi vodniki pa so bili mrtvi ali ranjeni.
Poskušali so prihajati do sape. Nenadoma so nanje izstrelili sledilne krogle: nemški vojak z mitraljezom jih je opazil. Na srečo so se sledilne krogle lomile nad njihovimi glavami. Vsakih nekaj sekund je eden eksplodiral največ dva metra nad njihovimi glavami. Murdock ni razumel, zakaj Nemec ni spustil mitraljeza. Nato je dvignil pogled in videl cilj Nemca - protitankovsko mino, pritrjeno na pregrado. Neposreden zadetek bi vse razstrelil v nekaj metrih.
Morali so iti od tod, je pomislil Murdock, preden je Nemec ustrelil. Ko je skupina zapustila pregrado, je Murdock opazil, da je bila leva noga enega od vojakov premočena s krvjo. "Zadeti ste bili!" je zavpil.
Pol podplata, «je odgovoril vojak. "Ti tudi!" Murdoch je pogledal navzdol. Dve metki iz mitraljeza sta eno prebili in mu bili zataknjeni v desni gleženj. "Glej, jaz sem dober plavalec in nisi tako hudo poškodovan," je dejal Roach. "Naj te odpeljem do tistega razmaščenega rezervoarja tam, v vodi."
Murdock je v podstavku čelade hranil sliko svojega zaročenca. Strmel je vanjo. Roach je prijel čelado in jo vrgel stran.
Mi gremo.'
Roach je podpiral Murdocka, ko sta zaplavala v morje. Končno so prispeli do rezervoarja za invalide. Nekaj ​​metrov stran so se glave treh mož dvignile navzgor in navzdol. Pogledali so bližje. Bila je posadka tanka, katerih obrazi so bili pohabljeni zaradi opeklin, ki jih je povzročil smodnik.
Poveljnik tanka je bil za kupolo s pištolo. Manjkala mu je leva noga od kolena. Golenica mu je visela v vodi. Njegovi možje so bili neuporabni; niso hoteli izvrševati ukazov. Bi mu morda lahko dali morfij?
Murdock je splezal v kupolo, našel komplet za prvo pomoč, izvlekel nekaj morfija in dal poveljniku injekcijo.
Poveljnik je rekel, da želi na plažo, tam bi bilo varneje. Murdock in Roach se nista strinjala. Toda poveljnik je vztrajal. Sčasoma je uspel prepričati svoje može, naj storijo, kot jim je naročil. Pomagali so mu v vodo in začeli so v skupinah plavati do plaže. Bila je oseka.
Murdock je opazoval, kako sta se bližala obali. Naenkrat pa jih je ujel tok, ki jih je prisesal na vzhod in nato pod vodo.
Murdock in Roach sta sama sedla na rezervoar. V bližini so se spustile granate. Da bi bile stvari še hujše, je naraščajoča plima začela poplavljati rezervoar. Kmalu so bili za pištolo in malo kasneje na vrhu, da se jim ne bi utopili.
Roach je vztrajal pri plavanju proti pristajalnemu plovilu. Murdock mu je stisnil roko, mu zaželel veliko sreče in se zahvalil, da ga je odnesel s plaže. Videl je, da je Roach z nenavadnimi gibi odplaval, nato pa ga je izgubil izpred oči. Murdocka naj bi v bližnji prihodnosti prevzela desantna ladja iz kasnejšega napada. Roacha naj bi rešila tudi vojaška nadzorna ladja in tudi vojno preživel.
Nekje med peščenimi palicami se je njihov čoln, vodnik Thomas Valance, stisnil skozi vodo do kolen in pogled uprl v pečine. Nemcev ni videl. Toda sovražnik je bil tam, skrit v bunkerjih in jarkih, ki so se raztezali po pečinah. Krogle so prasketale po zraku. Zdelo se je, da je podjetje A šlo narobe po strelišču. Nenadoma so iz bunkerja ob vznožju izstopne ceste D-1 izstrelili sledilne krogle. Zato ga mornariški zaboj ni naredil neškodljivega. Odprtje bunkerja je bilo obrnjeno proti vzhodu, vojakom z mitraljezi pa je dalo pogled na celotno območje Dog Green, vključno z ustjem izstopne ceste D-1.
Valance je streljal v smeri bunkerja in več hiš na plaži je bilo zavito v dim. Tudi njih bi morali zapreti ameriški bombniki. Povsod okoli Valanca so bedfordski fantje umirali. Morska voda je bila ponekod obarvana rdeče. Valance se je trudil, da bi ohranil ravnotežje. Ko je odvrgel opremo in premočen zavoj, mu je krogla prebila zglob, vendar je spet odletel skozi dlan. Valance je začutil le malo bolečine, toda adrenalin mu je šel po telesu, ko je iz rane pricurljala kri.
Nekoliko naprej je vojak Henry G. Witt ležal v surfu in se prevrnil k Valanceu. "Narednik," je obupano zaklical. »Tu so pustili, da umremo kot podgane. Umiramo kot podgane. ' Valance se ni počutil zapuščenega. Bil je odločen, da bo izstopil iz vode, se premaknil naprej in se pokril ter nato ne glede na okoliščine izpolnil cilje podjetja A. Še vedno so jih morali izpolniti.
Valance je plazil proti morski steni na zahodni strani plaže, kjer se je na koncu zgrudil s krvjo, ki se je izlila iz več ran nabojev. Tam je ležal do konca dneva, skupaj z majhno skupino drugih preživelih iz podjetja A, ki so bili hudo ranjeni.
V plitvih morskih krajih je več deset mož iz čete A, ki so bili še živi, ​​zelo težko poskušalo lebdeti in se premikati, ne da bi bili izpostavljeni uničujočim sovražnim rafalom. Najpametnejši med njimi so ostali popolnoma potopljeni in nad nosom so imeli samo nosnice, da so lahko dihali. Medtem so Nemci streljali na vse, kar je bilo podobno telesu, ranjencem razbijali glave in trebuhe ter velike dele plaže spreminjali v krvavo klavnico.
Do 6:45 zjutraj je prvi val ladij na plažo odložil podjetje A in se umaknil.
Naslednji val, ki se je približeval obali, je vključeval LCA, na katerem je bil poročnik Rav Nance in sedemnajst drugih vojakov, med njimi tudi Medic Cecil Breeden in fantje iz Bedforda John Reynolds in John Clifton. Prispeli so natanko po načrtih, devetnajst minut po preostanku čete A.
Nanceova obrt se je nasedla. Britanski strelec, pol metra desno od Nancea, je v jeklenem oddelku na sprednji strani plovila potegnil ročico, ki je spustila loputo. Ventil je padel, nato pa se je zataknil. "Spusti to stvar!" Je zavpil Nance.
Strelec je znova in znova trzal ročico. Sčasoma je ventil padel navzdol. Nance ga je brcnil.
"Držite jih, moški," je poklical mašnik.
Nance je v dveh korakih vzel ventil in skočil v vodo. Proti njemu je prišel val, ki ga je skoraj opral. Začel se je poganjati naprej, s puško po glavi, mokri zavoj ga je sesal. Naslednje, česar se je lahko spomnil, je ležal skodran na mrzlem pesku. Nance se je ozrl naokoli. Ni videl nobenega moškega iz čete A. Počutil se je strašno osamljenega, a kljub temu poskušal plaziti naprej po plaži. Kmalu je spoznal, kaj se je zgodilo s četo A: trupla so ležala tu in tam na plaži in v strmoglavljenih skupinah v surfu.
V naslednjem trenutku ni bil več sam. V njegovi soseščini se je pojavilo več moških. Na desni je eden od njegovih kurirjev, na levi, njegov radijski uslužbenec John Clifton - Casanova iz podjetja A - plazil naprej s še vedno privezanim radiem za hrbtom. Radio je bil neuporaben in moški je postal lahka tarča. Hitro se ga je moral znebiti, je pomislil Nance.
"Nadaljuj se, nadaljuj se," je zavpil Nance.
"Bil sem zadet," je zavpil Clifton.
"Se lahko premaknete?" Je vprašal Nance.
Clifton ni odgovoril.
Nance se je sklonil, nato pa spet pogledal. Clifton je izginil.
Nance je videl še štiri moške, ki so se skrivali za jekleno oviro. 'Razširiti!' Je zavpil Nance. Te besede so komaj zapustile usta, ko so znova zazvenele minometi, pri čemer so trije moški ubili, četrtega pa hudo ranili.
Nance ni nikjer videl Nemca. Izstrelil je nekaj strelov v smeri pečin, v bližini pa je eksplodirala še ena minometna granata. Košček šrapnela mu je pihal kos iz pištole, le nekaj centimetrov od obraza. "Nemci so bili pri teh stvareh prekleto natančni," se je spominjal Nance, "lahko so ti dali kroglo v zadnji žep, ko so ti enkrat padli v oči."
Sledilne krogle so hitele proti Nanceu, razpihovale pesek in se odbijale od kamenja ter plažo preplavile s kroglami. Nemci so ga odkrili in naleteli na ogenj. Avtomat je spet zvenel. Vsekakor je bil njihova tarča. Ogenj je prišel iz bunkerja tik ob desni strani izstopne ceste, na polovici pečin.
Nance je legel tako, da je bil ravno nasproti mitraljeza, zaradi česar je bil trša tarča. Če bi ga udaril, bi bilo hitro konec - z enim strelom v glavo. Pogledal je pištolo: bila je neuporabna. V mehanizem je vstopil moker pesek.
Nance je zadržal sapo, ko je zvok krogel postajal vse glasnejši. Njegovo telo se je začelo tresti v agoniji. Še en naboj krogel. Pogledal je v desno: strelec iz čete A se je dvignil in oddrvel stran, poskušajoč se izogniti rafalom mitraljezov. Nenadoma je Nance strelca prepoznal: to je bil 22-letni John Reynolds. Reynolds se je ustavil, pokleknil in dvignil puško. Sploh ni dobil priložnosti, da bi sprožil sprožilec. Nance ga je gledal, kako je padel brez življenja.
Končno je mitraljeski ogenj prenehal čez plažo proti Nanceu. Morda so Nemci opazili še kakšnega sprinterja. Na dan D ni bilo nobenega umika; moral je naprej. Nance je lezel naprej, ciljal je na približno tristo metrov oddaljeno pečino. Naenkrat se je zdelo, kot da je Erank Draper mlajši z baseball palico udaril v desno nogo. Del pete mu je odpihnil. Krogle so spet zaškripale okoli njih. "Tako so se zbližali," se je spominjal Nance. Potem pa sem nenadoma, ko sem mislil, da so vsi upi izginili, pogledal v nebo. Nisem videl ničesar. A začutil sem, da se nekaj spušča name. Dobil sem topel občutek. Kot da bi slutil, da bom nekako preživel. '
Nance je ležal čim bolj mirno, v upanju, da bo strelec mislil, da je mrtev. Toda tudi trupla so bila zdaj tarča Nemcev, ki so bili postavljeni nad Dog Green. »Tisti strelec s strojnico me preprosto ni hotel pustiti samega. Izstrelil je vrsto nabojev name, nato usmeril v drugo tarčo in se kasneje vrnil k meni, kot da bi igral igro mačke in miške. " Nance je z rokami zaman poskušal izkopati luknjo na peščeni plaži s kamenčki. Nato je njegovo oko padlo na naravno vodno luknjo na plaži, ki je bila videti dovolj globoko, da je moškega lahko skril.
Nance se je čim hitreje prikradel naprej in zdrsnil v mlačno vodo bazena. Pljuča si je napolnil z zrakom in se potopil dol. Nenadoma je krogla prebila pas njegovega daljnogleda iz prve svetovne vojne. Nance se je vedno znova skrival. Nekaj ​​časa kasneje, ko se je pojavil na zraku, je bil vojak iz New Yorka nedaleč od njega. Kroglice so spet letele okoli njih. Nance se je čelno obrnil proti njim. New Yorkerju je rekel, naj stori enako. Krogle so spremenile smer.
Nance in New Yorker sta zadnja metra streljala na klitoris. Končno so pod nogami začutili prodnato plažo. Nance se je zgrudil, kri mu je tekla iz stopala. A vsaj na varnem je bil. Pogledal je v morje. 'Prepoznal sem dva [mrtva] častnika. Ležali so obrnjeni navzgor v vodi. Številne moške je presenetila plima. Če bi pristali na suhem, bi marsikomu verjetno uspelo. '
Plima je pregnala Nancea in utopila druge iz podjetja A, ki niso imeli več moči za nadaljnje plazenje. Med njimi naj bi bil tudi Raymond Hoback. Nance jih je izuril. Poskušal je biti dober vodja zanje. Prebral je njihova zadnja ljubezenska pisma. Tudi zdaj, ko je na Vierville-sur-Mer ležal na krvavih kamenčkih, se je počutil odgovornega zanje, za vsakega posebej. 'Bil sem njihov častnik. To je bila moja dolžnost ... Bili so najboljši vojaki, kar sem jih kdaj videl. "

"Medic!"

M FN sumi, da je katastrofo, razen nance, preživel le še en človek s sedeža podjetja A: zdravnik Cecil Breeden. Takoj ko je prišel na plažo, je slekel paket, srajco, čelado in škornje. Potem se je zravnal. Želel je, da bi ga drugi moški videli in mu sledili. Morali so vstati in se osvoboditi opreme, kar bi lahko zelo kmalu privedlo do utopitve.
'Medic! Medic! '
Breeden je šel nazaj v vodo in povlekel ljudi na plažo, stran od naraščajoče vode. Omahujoče so tudi nekateri drugi začeli odmetavati nahrbtnike na pomoč.
Nemci so podjetje A razstrelili na koščke, vendar še vedno niso bili zadovoljni. Zdaj so se prerivali skozi ranjence, ki so z dvignjenimi rokami v zrak prosili za usmiljenje. Bombardirali so vojake, ki niso mogli plaziti, in ameriške najstnike, ki so tvegali lastno kožo, da bi jih rešili. Leni strelci so reševalce s svojimi mitraljezi streljali v hrbet. Strelci, usmerjeni v čelo. Breeden nekega čudeža ni prizadel.
Ko je Breeden "brezkompromisno nadaljeval s svojim delom," je prišel zasebnik Russell Pickett iz podjetja A in se znašel ležati na mokrem pesku. Tik preden naj bi se njegovo pristajalško plovilo spustilo na kopno, je zaslišal "tiho ropotanje" in nato izginil. Približno štiri metre od njega je ležal pokojnik, za katerega je verjel, da ga je potegnil na plažo. Plima je padla ob Pickettova stopala. Nog ni mogel premikati. Ni vedel, kako dolgo je bil v nezavesti. Ostal mu je le bojni nož. Nekdo mu je potegnil paket s hrbta. "Začel sem misliti, da sem bil zadet v hrbet in da sem se z rokami počutil, vendar nisem mogel zaznati poškodb."
Okamenel, ko je mislil, da se bo utopil v naraščajoči plimi, je Pickett obupno segel po rešilnih jopičih Mae West, ki so plavali v grozljivih človeških razbitinah v bližini. Nataknil je enega pod vsako roko, drugega pa ovil okoli prsnega koša in poskušal odplavati do plaže. Videl je zamenjavo iz Ohia z vzdevkom "Whitey"; pozval je le peščico mož iz čete A s pravimi imeni. "Zadel ga je in padel, vstal je in spet udaril v nogo, vrteč ga," se je spominjal Pickett. "Potem se je odplazil stran od mojega vidnega polja, tudi potem ko je bil drugič zadet."
Pickett je prepoznal še enega moškega, nekega poročnika Fergussona, nedavno zamenjanega igralca, ki je igral nogomet za ameriško vojsko. 'Bil je ogromen. Dokaj dobro sem ga poznal, ker se je na treningih pogosto skrival okoli nas in igral poker. Bil je hudo poškodovan. Vrh glave mu je visel nad obrazom. Videli ste le maso krvavega mesa. Bilo je, kot da bi mu lasišče potegnili čez obraz. '
"Ne vidim ničesar!" Je zavpil Fergusson.
"Zavijte levo in pojdite ven!"
Fergusson je zavil levo, a ga je v metrih pokosil mitraljez.
Pickett se je trudil, da bi obdržal glavo nad vodo, ko je poskušal odplavati do obale na plimovanju, sčasoma pa je bil ulovljen iz vode in vrnjen v Empire Javelin.
Američani so kar naprej prihajali, četa B je prispela ob 7:00 zjutraj. Radijski operater Bob Sales je bil pol metra oddaljen od kapitana Ettorea Zappacoste, poveljnika čete B. Medtem ko se je njihova desantna ladja usmerila v pravo smer na kopno, naravnost proti izstopni cesti proti Viervilleu, je Zappacosta Sales ukazal "do roba plaziti, da vidim, kaj je lahko videl. ' Plaža je bila oddaljena le streljaj stran, toda prodaja ni videla nobenih bojnih vojakov podjetja A, le trupla. Kje so bili bedfordski fantje in njihovi prijatelji? Ali so šli na kopno drugam?
"Kapetan," je zavpil Sales, "nekaj ni v redu. Na plaži so moški povsod! '
"Ne bi smeli biti na plaži."
Prodaja na plaži ni videla žive duše, bilo pa je jasno, da je bilo na visokih pečinah in v hribih pred njo veliko lokostrelcev z mitraljezi: krogle so letele sem in tja, pesek pa je letel v oblakih.
Britanski strelec je napovedal, da bo spustil pokrov. Prodaja je spet upadla. Zappacosta je prvi zapustil obrt. Kroge MG-42 so ga takoj rešile. "Zadel sem, zadel sem," je zavpil. Vsak človek, ki je Zappacosto spremljal ventil, je bil deležen iste usode, ujet v neizprosnem navzkrižnem ognju.
Tudi prodaja bi bila pokončana, vendar se je na izhodu spotaknil, izgubil ravnotežje in padel v vodo ob strani ventila. Še vedno je imel s seboj svoj radio. Pod vodo se je trudil znebiti radia: če preklete naprave ne bi mogel odstraniti s hrbta, je ugotovil, da nikoli več ne bo mogel napolniti pljuč z zrakom. Prodaja je sčasoma potrdila njegovo breme in se pojavila. Odneslo se je nekaj metrov pred desantom. Sezona lova na mitraljeze se je zares začela. Še vedno so se izlivali moški, ki so bili takoj, ko so se pojavili na ventilu, tudi ustreljeni. "Vsi so bili ustreljeni takoj, ko je zapustil plovilo," je dejal Sales. "Tiste nemške strojnice - pravkar so nas pojedli."
Na vrhu pečin so bili sprožilci nemških strojnic MG-42 prevroči na dotik. "Prvič sem resnično streljal na ljudi," se je spominjal Nemec leta 1964. "Ne spomnim se natančno, kako je šlo: vse, kar se spomnim, je lezenje in streljanje za mojo mitraljezo, in strel in strel. '
Pogled prodaje je padel na enega od kirurgov 1. bataljona, kapitana Roberta Warea, prav tako iz Virginije, ki je imel kratko, svetlo rdečo frizuro: »Poskrbel je, da je prišel z enim od prvih valov in ne pozneje. na dan, ker je vedel, da bo veliko poškodb. Ko je ventil padel, so odprli ogenj in ga pokosili. Čoln so kar raznesli na koščke. Zanj je uredil tridnevno vozovnico v London. Sem si poškodoval koleno, potem ko sem ga poškodoval v Angliji med prehodom reke; prišel je iz mojega kraja, Lynchburga. "
Prodaja se je spet ozrla. S svoje ladje ni videl drugih preživelih. Razstrelila se je minometna granata, prodaja pa je ostala paralizirana od strahu. Nekoliko kasneje se je Sales, ki se je počutil "zelo omamljen", prijel za drevesno deblo, ki je bilo del obrambne črte. Na njegovi strani je bil še vedno aktiven rudnik. Naenkrat se mu je ob strani prikazal še en vojak in mu pomagal sleči težko bojno jakno, da se ne bi utopil.
S prtljažnikom ga je Sales pokril predse, z obrazom pritisnjen na les. Na koncu je prišel do plaže, kjer je zagledal vodnika za zvezo svojega čolna Dicka Wrighta, ki je kmalu za Zappacosto zapustil plovilo. Bil je hudo poškodovan in spran na kopno. Ko je zagledal Sales, je skušal dvigniti komolce, da je spregovoril. Toda preden je uspel izgovoriti besedo, ga je ustrelil ostrostrelec, ki se je skril nekje v skalah.
Zdelo se je, da je njegova glava eksplodirala. Kosi so padli okoli mene v pesek. In tam sem ležal in razmišljal, da bom naslednji. Rekel sem si: Tudi ta ostrostrelec me ima v znamenju. A očitno ga je motilo kaj drugega, morda katera druga ladja, večja tarča; ni me mogel dobiti. Glavo sem zakopal v pesek čim globlje, položil roke nad glavo in čakal. Mislim, da sem ležal trideset minut.
Videl sem zid okoli petdeset metrov stran. Pomislil sem, če pridem do te stene, bom imel nekaj pokrova. In mogoče dobim še kakšno pištolo ali kaj podobnega. Imel sem petdeset metrov za pokrivanje - dolga pot, če pričakujete, da vas bo nekdo ustrelil. In tako sem začel uporabljati trupla. Plazil sem do enega in nato zelo previdno do naslednjega. Bili so moja edina zaščita. '
Povsod okoli prodaje so bili moški iz podjetja B ustreljeni, ko so se prikradli naprej. Tiste, ki so oklevali vzdolž vodne črte, je napadel neprekinjen strojniški ogenj. Fant, prodaja je pomislila, tu moram biti prekleto blizu. Prodaja se je gibala zelo počasi. Trupla bedfordskih fantov in mnogih drugih so bila razmetana po plaži, na deset metrov je bila ena. Poznal je nekaj obrazov. Nasmejali so se mu v krčmi. Mimo njega so šli mimo hladne parade.
"Tistega dne iz podjetja A nisem videl žive duše," se je spomnil Sales. "Videl pa sem njihova telesa. Ne spomnim se njihovih imen. Bil sem kot smrt. A bilo jih je kar nekaj. Očitno sem plazil med ostanki podjetja A: nikogar drugega ne bi mogli tako hitro odpeljati v smrt. Bila so telesa brez nog, včasih le noga, pohabljeni udi. Kasneje sem izvedel, da sta se stotnik Fellers in kapetan Zappacosta, ki sta bila dobra prijatelja, na plaži umivala na razdalji dvanajst metrov. "
Nenadoma je Sales zagledal še enega vojaka podjetja B, Macka Smitha, blizu grude kamenja na začetku morske stene. Prodaja je priplazila do njega. Uspelo mu je. Smitha so trikrat zadeli v obraz. Na licu mu je ležalo zrklo. Prodaja mu je dala "injekcijo morfija", vrnila oko v žep in moškega previla.
"Niso uspeli, človek," je rekel Smith. »Moramo iti od tu. Poslati nam morajo čolne. '
Par je ležal za morsko steno, oba v šoku, kar se je zdelo večnost. Prodaja naj bi bila popoldne umaknjena s plaže, a naj bi se vrnila pred nočjo, potem ko je zdravnika prepričala, naj se mu pridruži v novi prodaji, namenjeni reševanju poškodovanih s plaže Omaha. 'Nobena moja ladja ni bila živa, razen mene. Nihče. Tisti dan so vsi umrli, «je dejal.

Hal Baumgarten (povezava do zvoka)
Nekateri moški iz družbe B v pristanišču Hal Baumgarten so preživeli, vendar jih ni veliko. Ko se je njegova ladja približala obali, nekoliko vzhodneje od Hwy D-1, je zaledenela voda in kmalu dosegla Baumgartenov pas. Poročnik čete B Harold Donaldson se je naslonil na loputo desantnega plovila. "No, kaj za vraga čakaš?" je zavpil. "Obleci čelado in začni točiti." Metke so se rikoširale z LCA. Levo od Baumgartena je pristanek plovila nenadoma eksplodiral kot posledica 88-milimetrske granate. Deževalo je koščke ljudi in lesa.
Napredovali so in eksplozija je postajala vedno glasnejša. V naslednjem trenutku je ventil padel. Moški so šli ven, kakor hitro so mogli, naravnost v križ še ene mitraljeze MG-42.
Baumgarten je skočil s pištolo nad glavo. Krogla mu je pasla čelado. Končal je v približno šest metrov globoki vodi, ki so jo moški, pokošeni pred njim, vključno z Donaldsonom, sestrelili takoj, ko je zapustil plovilo, postali rdeče rdeči.
Baumgartenovo oko je padlo na morski zid tristo metrov stran. Na steni so bili razvaljani kodrasti kosi bodeče žice. Nekoliko bolj oddaljen je bil približno trideset metrov visok hrib, v katerem so bili številni jarki, ki so povezovali ostrostrelce, posadke minometov, raketostrelce in vojake z mitraljezi MG-42.
Baumgarten se je odpeljal na kopno, krogle okoli njega pa so pljuskale v vodo. Na njegovi levi strani sta bila dva neprepustna rezervoarja. Za tem so se skrivali moški. Eden od njih je iz 76-milimetrske pištole izstrelil Nemce v hribih in na pečinah. Drugi rezervoar ni deloval. Na kupoli pištole je visilo truplo. Gumijasti plavajoči pnevmatiki sta obe odpadli.
Kje naj bi se ostali tanki izkrcali na izstopni cesti Vierville D-1?
Tik nad morsko gladino, nekoliko levo od Baumgartena, se je sprostila strojnica. Njegovo puško je zadela krogla. V mostu je bila pred zaklepom sprožilca tesna okrogla luknja. Sedem nabojev v prednjem mostu je preprečilo, da bi mu nemška krogla prebila puško in se udarila v prsni koš. "
Še en moški iz čete B, devetnajstletni vojak Robert Dittmar, je strmo nazaj padel približno tri metre stran.
"Dobil sem udarec - mama, mama," je zajokal in umrl.
Baumgarten je padel na kolena za obrambno oviro, tako imenovanim češkim ježem: štirje železni nosilci, zvarjeni skupaj v obliki zvezde. Bedford Hoback je bil približno trideset metrov levo od njega. Hoback je bil videti poškodovan. Trije drugi iz podjetja A so negibno ležali ob njem.
"V griču na moji desni je bil zgrajen kazamat," se je spominjal Baumgarten. Videti je bilo, da je preoblečen v obmorski bungalov. Mitraljez v tem bunkerju bi lahko s svojo smrtonosno zasedbo v celoti pokril plažo s strani. Kateri čudež mi je preprečil, da bi me zadela? Iz ust puške sem odstranil zaščitni kondom iz lateksa in po strelu streljal v sijaj čelade na hribu na moji desni (...), streljanje pa se je ustavilo iz te smeri. '
Boj nazaj se je počutil odlično. A občutek ni trajal dolgo. Deli 88-milimetrske granate so Baumgartena zadeli v obraz, mu zdrobili čeljust in razdelili zgornjo ustnico na dva dela. "Moje nebo je bilo odprto in zobje in dlesni so bili v kaosu tam," se je spominjal. »Krv je prosto tekla iz zevajoče rane.« Ista granata je udarila Bedforda Hobacka ravno v obraz. Glava mu je padla na prsni koš, že je bil tam. Zraven njega je ležal Eimere Wright. Prepričan sem bil, da je to on zaradi njegovega nosu: izgledal je popolnoma tako kot Dick Tracy iz stripa. '
Baumgarten mu je opral kri z obraza. Bil je v hudem šoku, vendar je lahko ostal na nogah. Okončine mu niso bile poškodovane. Hitro je vrgel večino svojega paketa, nato pa drsel naprej po tleh in za pokrov uporabil trupla in "ježe". Za njim ni prišla okrepitev, ki bi preusmerila pozornost Nemcev. Ker ovire na Dog Greenu niso bile odstranjene, sta podjetji C in D odstopili daleč od smeri, da bi šli na obali dva odseka plaž bolj vzhodno. Nemci čez izhodno cesto Dl proti Viervillu niso imeli drugega, kot da so ustrelili vsakogar, ki se je malo premaknil.
Medtem sta približno miljo od plaže John Barnes in Roy Stevens uspela obdržati glavo nad vodo. Slišali so, da se okoli izhodne ceste proti Viervilleu odvija močan požar. Ko so v hudem otekanju trepetali gor in dol, so slišali tudi pomirjujoč glas XNUMX-letnega nadporočnika Gearinga. Vztrajal je, da naj ostanejo blizu. Tako bi lahko plaval tudi najšibkejši kup.
Narednik John Laird, majhen Škot, čigar družina je bila iz Greenocka na Škotskem, je menil, da bi morali plavati do plaže, da bi podjetju A pomagali prečkati tamkajšnjo plažo.
»Zaplavajmo tja,« je poklical.
"Ne, počakajmo," je odgovoril Gearing.
Laird je hotel vedeti, kako daleč je.
"Vsaj tisoč metrov," je nekdo odgovoril, a nihče ni natančno vedel.
"Ne bomo uspeli," je odločno rekel Gearing. 'Predaleč je. Čakamo, da nas popelje mimoidoča ladja. '
Mišice se zategujejo. Moški so se obupno držali svojih tovarišev, medtem ko se jim je hipotermija začela igrati trike. Ladje so šle mimo, a niti ena ni upočasnila. Nato so moški umirali, oprijemajoč se plavajočih predmetov in med seboj ohlapno zaslišali "prijateljski krik nekoga z apnenčastim naglasom": podpoveljnik, drugorazredni Jimmy Green. Vrnil se je z LCA 2.
Green in njegova posadka sta začela moške vleči iz vode. Bila je naporna naloga: nekateri moški so tehtali dvakrat več kot običajno. Green in njegovi možje so z mornarskimi noži odrezali težke vrečke in namočeno mokro opremo.
Roy Stevens se je zbudil z začetkom. Videl je, kako se Clyde Powers vzpenja na zeleno ladjo.
"Clyde, tukaj, pomagaj mi!" Stevens je poklical.
'Seveda.'
Powers je segel in počasi potegnil Stevensa na plovilo. Večino časa, ko so bili v vodi, je Powers pomagal Stevensu plavati.
Stevens je padel na tla in bruhal morsko vodo. Stresal se je in drhtel. Naslednji trenutek ga je Britanec izpustil iz bojne jakne in Mae West. Drugi je razdelil cigarete. Jimmy Green je odprl škatlo z dvesto brezcarinskimi zadnjicami Capstan. Opravičil se je, ko jih je peljal naokoli. "Žal mi je, fantje, žal so Britanci, na tej ladji ne boste našli nobene kamele ali srečne stavke."  
Motorji LCA 910 so dirkali. Odpravili so se v smeri Kanala. Mnogi so se zdeli presenečeni. Drugi so bili zgroženi, Royev brat in njihovi sopotniki so se borili sami. Green se v nobenem primeru ne bo vrnil na plažo. Popolnoma se niso bili sposobni boriti. Vrnili so se v Empire Javelin.
John Barnes se je skušal ogreti. Prepoznal je dva moška iz čete A, ki sta mu bila blizu: Russell Pickett, ki je bil v šoku, a pri zavesti, in narednik Frank Draper Jr., ki je bil ves v krvi. 
Draper je bil še živ, a nezavesten, se je spominjal Pickett. Krogla iz protitankovskega orožja mu je prešla skozi levo ramo in nadlaket. Videli ste, kako mu bije srce. ' Draper je krvavil do smrti. Imel je manj kot uro življenja. "Ni imel možnosti, da bi koga ubil," je kasneje dejala njegova sestra Verona. "Vesel sem tega."
"Kako so se odrezali drugi [iz podjetja A]?" je nekdo vprašal. Green je odgovoril, da so vsi varno prispeli na plažo, ne da bi vedel, kaj se je zgodilo, ko so Nemci s svojimi strojnicami odprli ogenj. Približno v istem času se je Bob Slaughter iz podjetja D v četrtem valu napada približal plaži Omaha. Vstal je nekaj sto metrov od plaže, da bi si bolje ogledal pečine, pri tem pa pazil, da je držal glavo nizko: krogle so se rikoširale s čolna in zažvižgale mimo njega. Nikjer ni videl stolpa cerkve v Vier-ville-sur-Mer, mejnika, ki naj bi jih pripeljal do Dog Green. Je bil stolp bombardiran? Namesto tega je zagledal močan ogenj v podrasti in črno tančico dima, ki je visela nad pečinami odseka Dog White. Zdelo se je, da Nemci streljajo na skrbno izbrano plovilo z uporabo kalibrov, ki so jih imeli.
Ventil spuščen. Zakol je zamrznil. Obrt se je tako silovito zibala navzgor in navzdol, da se je zdelo, kot da jaha divjega konja. Dvakrat ali trikrat je šel gor in dol po ventilu. Moški za njim niso imeli kam iti. Blokiral je izhod. Slaughter je skočil vstran in se odpeljal na kopno, nato pa se ozrl nazaj na svoje pristajalno plovilo: več njegovih prijateljev je prizadelo Roanoke. Močno so krvavili, nekateri so divje planili v vodi. Enega moškega je ujel propeler plovila. Slaughter ga je videl, da se vrti "kot predilnik", kot se je
umrl.
Plovilo se je začelo umikati proti morju. Toda ko se je odcepilo od plaže, je bila loputa za pristanek še vedno odprta, plovilo je bilo zadeto in hitro potonilo, dva britanska mornarja sta zapela.
Klavne žage. Pristanišče, ki je gorelo. Vojak, ki je pritekel k njemu.
Zazvonil je strel.
Moški je padel, se spotaknil, zakričal.
'Medic! Medic! '
K njemu je prihitel zdravnik. Ampak tudi Nemci so ga dobili, "so ga le prelisičili."
Slaughter je sčasoma prišel do morske stene, kjer je poskušal priti do sape.
Nekaj ​​sto metrov zahodno od Slaughterja je Hal Baumgarten zdaj pojedel bes. Vse je bilo tako strašno krivično, tako enostransko. Zgrabil je karabin M1 mrtvega telesa in se hitro potopil nazaj v plitvo vodo, kjer se je menil, da je mrtev med skupino trupel, ki plujejo proti morski steni s prihajajočo vodo. Baumgartenu je končno uspelo priti do plaže. Nato suh pesek. A bili so še sto metrov od stene. Nekako je mogel zbrati moč, da se je priplazil proti njej. Na vzhodu je Baumgarten videl nekaj mož iz čete A, ki so umirali od ran. Nekatere je prepoznal. Pogled mu je zlomil srce; bili so skoraj najstniki, ki so kričali po svojih materah in bratih.
Medic! Medic! '
Kje za vraga pa so bili ti zdravniki? So bili vsi zaklani?
Baumgarten je vstal in stekel proti vzhodu ob morski steni. Ranjence je skušal potegniti nekoliko bližje steni, izven dosega krogel MG-42 in ostrostrelcev. A pomagal je lahko le nekaterim. In bilo jih je toliko. Toliko mladih Američanov z iztegnjenimi rokami, le nekaj metrov od možnosti za preživetje.
Baumgartenu je na koncu uspelo priti do izstopne ceste D-1 proti Viervilleu. V njeni bazi je bil tank Sherman. Izklopljeno je bilo.
Zdi se, da invazija ni uspela. Operativno poročilo V korpusa je celotno situacijo povzelo takole: »Napadne enote v stanju razpada. Močne izgube. Sovražni ogenj preprečuje napredovanje onkraj obale. Izkrcane enote se gnečejo v najmanjših krajih. Genij ne more ustvariti prehodov v minskih poljih ali razstreliti ovir na plaži. Oklepna in druga vozila paralizirana na ozki plaži. ' Podjetje A je utrpelo največ jurišnih bataljonov, ki so razpadli.
Zdaj je bilo "inertno, brez vodstva ... Brezupno majhna reševalna brigada, željna preživeti in rešiti življenja." Baumgarten je odkril tesnega prijatelja, vojaka Roberta Garbeda iz Newport News v Virginiji. Garbed je bil mrtev, z obrazom navzdol na plaži. Tudi njemu je uspelo priti do bistvene izstopne ceste D-1. Za to je moral plačati najvišjo ceno, tako kot 102 druge iz podjetja A.

Vsak človek je bil junak 


Tisto jutro do 7 so Nemci nad Dog Green mislili, da so zmagali v bitki. Nameravali so storiti tisto, kar jim je naročil Rommel: pregnati sovražnika nazaj v morje. Nekaj ​​Američanov, ki so bili še živi, ​​so bile lahke tarče. O okrepitvi ni bilo sledu.
Poveljnik Wilderstansnesta (obrambno dvorišče) 76 je poklical štab 352. divizije. "Ob obali ob oseki blizu St. Laurent in Vierville se sovražnik skriva za obalnimi ovirami," je poročal. „Na plaži gorijo številna vozila - vključno z desetimi cisternami. Enote, namenjene uničenju ovir, so prenehale delovati. Izkrcanje iz pristajalnega plovila se je končalo, ladje ostajajo naprej proti morju. Obstreljevanje naših trdnjav in topništva je bilo uspešno in je povzročilo velike žrtve med sovražniki. Na plaži je nešteto poškodb in smrtnih žrtev. '
Medtem sta se vse bolj zaskrbljeni brigadni general Norman Cota in polkovnik Charles Canham približala plaži Dog White, 1 metrov vzhodno od meddržavne države D-29. Na njihovi ladji je bilo osebje štaba 146. divizije, med njimi Jack Shea, Cota-jev pomočnik. Dvesto metrov od obale so naleteli na vrsto lesenih tramov, ki so diagonalno štrleli iz vode. Saperji XNUMX. bataljona za odstranjevanje eksplozivnih eksplozivnih sredstev bi morali odstraniti te smrtonosne ovire, vendar so pristali kilometer vzhodneje. Približno tretjina lesenih tramov je imela na njih z rjasto bodečo žico pritrjene mine Tèller.
Kozja koža je upočasnila priprave na pristanek. Protitok treh vozlov na uro in surf jih je večkrat vlekel proti lesenemu tramu, zaradi česar se je grofov rudnik ločil od ovire. Na njihovo veliko olajšanje rudnik ni eksplodiral. "Kozja koža je pospešila, manevrirala, dokler ni bila ladja čista, in spustila ventil," se je spominjal Shea. "Ko je ventil padel, so naše plovilo zasuli z razmeroma skromnim orožjem."
Medtem ko so bili Cota, Canham in njihovo osebje pod ognjem, so pluli skozi približno tri metre vode. Naenkrat so prišli do globine pet metrov globoko in devet metrov široko. Ko so se prebijali, je nekega majorja Johna Soursa, obveščevalca S-4 116. pehotnega polka, mitraljeski ogenj zadel v prsni koš in mrtev padel v vodo, z obrazom navzdol.
Najbližje zavetje je bil rezervoar DD čete C 743. tankovskega bataljona. Ti in sedemnajst drugih rezervoarjev so bili nekaj metrov nad vodno črto. Na kopno so jih spravili šest minut pred uro H in večina jih je bila že ohromljena. Gorela sta dva tanka, ki sta prispela do izstopne ceste D-1. Eden je bil C-5, drugi rezervoar DD iz podjetja C. Zadeli so ga krogle iz 88-milimetrske puške, izstreljene iz bunkerja na dnu izstopne ceste D-1. Cota in Canham sta ugotovila, da se je pristanek ključnih tankov popolnoma končal. S same plaže ni bilo nobenega pokrivalnega topniškega ognja, kar je pomenilo, da so bili moški na milost in nemilost artilerijskim položajem in vojaki z mitraljezi, ki so krojili po celotni širini pečin.
Nemci so zdaj izstrelili naboje z ravnim tirom, opazovali, kje so počili, in nato prilagodili svoj strel. V nekaj minutah jim je uspelo zagledati desant, ko so nasedli na obalo. Ko so se lopute spustile, je bila večina vozil pod neposrednim napadom. Cota in Canham sta šprintala naprej in uspela doseči morski zid Dog Beach, visok približno pet metrov.
Na približno petdesetih metrih so v morski zid postavili majhne lesene ograje, ki so štrlele kakih šest do devet metrov v morje.
Po celotni dolžini stene so bili zapleteni pretepli in ohromljeni moški iz različnih podjetij. Inženirski častniki so ležali ob boku z zdravniki, možmi iz 2. in 5. polka Rangers ter z mornariškim osebjem. Vsi so bili v istem položaju. Ali če uporabim besede poročnika Shea, so bili trdno "ujeti!"
Cota in Canham sta se stiskala za morsko gladino, medtem ko se je granatiranje iz nemških Nebelwerferjev in minometov povečalo. Večina strelov je pristala v pesku onkraj morskega zidu, nekaj pa je eksplodiralo med Američani, kar je povzročilo grozljive poškodbe in preplavitev krvi. Krogle Nebelwerferjev so eksplodirale v velike drobce, običajno velikosti rezila, ki so moške lahko razdelile na dva, če so jih zadele v trebuh ali ledja. Vendar pa so bili Nebelwerferji manj usodni kot minometi, ki so razširili veliko več kosov na večjem območju in so bili odgovorni za največ smrtnih žrtev na plaži Omaha po mitraljezih MG-42.
Dlje ko so se moški zadrževali za obzidjem, bolj verjetno je bilo, da jih bodo ustrelili na koščke. Kmalu po H-Hour so se vodniki podjetja C začeli vzpenjati po strmih bregovih Dog White po poti, ki je bila jasno označena v načrtih invazije njihovih častnikov. Nekako bi morali moški, ki so še vedno za obzidjem, najti pot tudi iz pasje plaže, če bi ostali živi.
A časa je zmanjkovalo. Že preobremenjeni z obsegom poboja so se vojaški zdravniki do meje potrudili z omejenimi sredstvi, ki so jih imeli: pogosto le povoji in morfijske brizge ter nekaj kapsul sulfa. Povsod so ležali moški z resnimi ranami na glavi in ​​želodcu. Moški, ki so izgubili okončine, so hitro umrli zaradi izgube krvi, razen če jim je tovarišem uspelo natakniti žig, kar so mnogi storili z odtrganimi koščki vrvi, pasovi in ​​celo trakovi uniforme. Čreva in notranje organe je bilo treba potisniti nazaj v telesa moških, ki so bili obnemeli zaradi šoka. Shea je opozoril, da je bilo toliko poškodb, toliko hudih primerov, da so bile "rane na glavi in ​​želodcu zavite z enako hitro učinkovitostjo kot lažje poškodbe."
Poročnik Ray Nance je izgubil občutek za čas, ko je ležal krvav na kamenčkih za obzidjem blizu izhodne ceste D-1 proti Viervilleu. V nekem trenutku je zagledal nemški oklepnik. Zdi se, da je bitka izgubljena: Nemci so protinapadali in odpeljali 116. pehotni polk nazaj v morje.
To je velik fiasko, je pomislil Nance. Z nami pometajo tla.
Potem pa je zagledal sonce, ki se je odsevalo ob boku rezervoarja. Nance je videl "čudovito belo zvezdo", ki je bila upodobljena na vseh ameriških vozilih. Bil je Sherman. Zazrl se je v zvezdo in se takoj počutil veliko bolje.
Potem pa je nenadoma nad njim ves stal mornarski zdravnik v zelenem. Nance je bil namočen in pokrit z oljem in maščobo. Zdravnik je bil videti brezhibno in suh v kosteh. Pokleknil je poleg Nancea in ga začel pregledovati. Že prej se je boril. To je bilo razvidno iz njegovega vedenja pod napadom.
"To je slabše od Salerna," je rekel Nanceu.
Zdravnik je Nanceu posnel morfij, odprl čevelj za nohte in mu povil poškodovano peto. V nekem trenutku je bil tudi Nance ustreljen v roko in kasneje v nogo. Bil je eden redkih, ki je imel veliko srečo. Imel je 'milijon ran', ki so bile dovolj resne, da se je lahko poslovil od vojne, vendar niso bile življenjsko nevarne.
"Moč," je rekel mornariški zdravnik.
V naslednjem trenutku ga ni bilo več. Ranjeni vojaki okoli Nancea ga niso videli: Nance je bil v deliriju. Toda Nance je vedel, da obstaja. Preprosto je vedel. Zdravnik, kot iz nebes, ga je rešil in šel naprej. Samo Bog je vedel, kje.
Nance se je ozrl naokoli, morfij je začel delovati. Videl je dva mrtva človeka obrnjena navzgor. Prepoznal je oboje. Eden je bil častnik iz čete D. Nenadoma je opazil še enega moškega, ki je sedel zraven: Cecil Breeden.
Breeden je pregledal Nanceove različne prelive in poročal, da je videl trupla kapitana Fellersa, Johna Schenka in Johna Wilkesa. Vse nemške strojnice so jih verjetno sestrelili v nekaj minutah po prihodu na plažo. Kolikor je Breeden vedel, je bil Nance edini preživeli častnik čete A, zato je poveljeval njenim ostankom.
Medtem sta se Cota in Canham preusmerila iz ene skupine moških v drugo in jih spodbudila, naj se oborožijo s kakršnim koli orožjem, ki ga najdejo, in nato čim prej odidejo s plaže. Nenadoma je Canhama ustrelil skozi levo zapestje. Nadaljeval je na plaži, v dobri roki je nosil Colt .45, ki mu je iz rane curljala kri.
"Medic!"
Cecil Breeden je takoj prispel, Canhamu zavil zavoj in pohitel na pot. Cota je predlagal, naj se Canham umakne. Canham je zavrnil in se prikradel naprej po morski steni ter iskal žleb, šibko točko, kjer bi se lahko povzpel na hribe. Njegov telesni stražar mu je natančno sledil in vsakih nekaj minut polnil Canhamov Colt .45.
Za morsko steno se je ob vznožju izstopne ceste D-1 Hal Baumgarten ozrl proti vzhodu, kjer je zagledal postavo, ki je z ravnim hrbtom hodila po plaži, "angela usmiljenja", ki se je tu in tam sklonil, da bi pomagal umirajočim. tolažil in tesnil druge ... Ko je Cecil Breeden končno prišel do Baumgartena, mu je dal dvanajst sulfatnih tablet z nasvetom, naj pije nekaj vode. Bil je zelo dehidriran. Naokoli so padale granate in minometi. Breeden se je nagnil nad Baumgartena, na videz se ni zavedal močnega streljanja, in si na obraz pritisnil povoj.
Baumgarten je poskušal Breedna potegniti na tla, zunaj ognjene črte, vendar mu je podrl roko.
"Zdaj si ranjen," je rekel Breeden. "Če me ujamejo, mi lahko pomagaš."
V očeh Baurngartena je bil Breeden "verjetno največji junak dneva D". Breeden je preživel vojno in spremljal četo A vse do Nemčije, ne da bi prišel do praske. Kljub stalnim in usklajenim prizadevanjem neštetih preživelih, zlasti Baumgartena, je Breeden umrl, ne da bi prejel vojaško nagrado kot priznanje za svoje junaštvo na plaži Omaha: junaštvo, ki je dajalo upanje vsem, ki so bili na robu smrti.
V kasnejšem poročilu zdravstvenega oddelka ameriške vojske je bilo zapisano, da »so mnogi ljudje, preživeli [iz podjetja A], s prakso in zgledom moških kot zdravnika Breedna našli moč volje, da bi rešili nešteto ranjenih pred bližajočo se plimo in jih odstranili iz plaži in jo pustite v zaščitenem položaju, kjer so se zbrali drugi preživeli iz podjetja. Če ne bi bilo Breedna, bi morda vsi umrli na plaži. "
"Vsak človek je bil junak, nisem videl niti ene strahopetec," je pozneje s svojo značilno skromnostjo dejal Breeden. Ko sem našel Baumgartena, je bil njegov obraz večinoma odprt na eni strani. Popravil sem ga in nadaljeval pot. Tu in tam sem opazoval fante, ki so poskušali zavzeti tisti preklet bunker [na dnu izstopne ceste]. Če se prav spomnim, je bilo za to treba šest ali več življenj. Kolikor vem, nobeden od njih ni preživel. Nisem mogel reči, kdo je bil tam. Preveč sem bil zaposlen, da bi se zavedal, kaj se dogaja okoli mene. "
Breeden je Baumgarten zapustil približno ob 8:15. Po dolgem pasu Green Green so se začeli organizirati moški, katerih obrazi so bili ostrašeni od groze in odločnosti. Med njimi je bil tudi "Veliki Bill" Presley, poveljnik čete B. Breeden, ki je videl Presleyja, ki se je sprehajal po plaži in na videz pozabil na krogle in šrapnele, ki so sikale okoli ušes.
"Kaj počneš?" Je vprašal Breeden. "Iščem prekleto pištolo, ki deluje," je odgovoril Presley in pokazal na pečine. Nekateri njegovi možje so že šli mimo obzidja.
"Lezi ali boš umrl," je ukazal Presley. "O čem za vraga govoriš?" Je vprašal Breeden. "Ti si veliko večja prekleta tarča kot jaz."
Presley se je zarežal in šel naprej. Kmalu se je vrnil z karabinom M1 na roki, pomahal Breedenu in se nato pridružil svojim možem.
Do 8:30 zjutraj je bilo na odseku šest milj na plaži Omaha odpeljanih približno 1 moških. Na morju so poveljniki mornarice ugotovili, da je šlo nekaj hudo narobe. Po načrtu Overlord sta se 29. in 116. divizija do zdaj že morali preseliti v notranjost. Toda ko so opazovalci pogledali skozi daljnoglede in teleskope, so videli, kako vojaki na plaži valovijo za valom za valom. Po dolžini surfa se je razkrila grozljiva podoba, ki so jo sestavljali mrtvi moški, deli telesa in velike količine materialov, ki so nujni za izsiljevanje cest s plaže: paketi TNT, škatle streliva, rezalniki žice in nešteto torpedov iz Bangalora. Izguba komunikacijske opreme je bila še posebej resna. Trije od štirih radijskih sprejemnikov XNUMX. pehotnega polka so postali neuporabni.
Ker so se zavedali, da je kritje bistvenega pomena in ker je bila večina tankov amfibij razgrajena ali potopljena, so poveljniki ameriške in britanske mornarice svoje ladje pripeljali čim bližje obali, nekateri pa so dejansko postrgali morsko dno, nato 12-centimetrska puška usmerjena v hribe in pečine. Toda kaj naj streljajo? Le peščica mož, ki so se borile za njegovo življenje ob morskem zidu, je imela radijske postaje, ki so usmerjale salve z ladij. Kljub temu so vojne ladje odprle ogenj. V nekem trenutku so obupani vojaki morali z zastavnimi signali ustaviti močan zaboj na svojem plažnem področju. Toda za večino moških, kot je Bob Slaughter, je bilo bombardiranje nujno potrebno, da se ohrani morala.
Odkar je šel na kopno, je Slaughter čepel za morsko gladino. Naenkrat je zagledal več policistov, ki so mu prihajali. Slaughter je Canhama prepoznal z roko v zanki in Coltom .45 v nepoškodovani roki.
"Prisilijo nas sem!" Je zakričal Canham. "Gremo v notranjost in tam nas bodo lahko pripeljali!"
"Kdo za vraga je ta baraba?" je vprašal vojak.
Nežni Stonewaller bi odgovor vedel še pred koncem dneva, saj se je zdelo, da je Canham gostoval povsod. "Na treningu bi bil ustreljen," se je spomnil Russell Pickett iz podjetja A. "Toda takoj ko se je bitka začela, se je pokazal kot pravi vojak." Le malo veteranov bo trdilo, da je bil Canham najspektakularnejši poveljnik polka na Dan D.
Brigadni general Norman Cota je bil prav tako pogumen in vir navdiha. Moškim je upal, čeprav ga sploh ni bilo. Nekateri so našli moč volje, da se še naprej borijo, tako da so ga kljubovalno pogledali, ko je hodil okrog, naravnost nazaj, žvečil neosvetljeno cigaro in mrmral melodije, ko ni preklinjal Nemcev.
Hal Baumgarten ne bo nikoli več pozabil, kako se je tisto jutro približala Cotaova vitka postava. Bilo je, kot da je nesmrten; že od samega začetka so bili policisti prvi, ki so jih ustrelili ostrostrelci. »Prišel je z zahoda z majorjem, v roki je imel pištolo, fantje pa so vsi kričali, naj gre dol. S svojimi ukrivljenimi obrvmi je bil zelo podoben igralcu Robertu Mitchumu. Bil je zelo, zelo pogumen. '
Po celotni Pasji plaži so drugi opazovali, kako se je Cota selil iz ene skupine v drugo in pozval Rangers, naj prvi zapustijo plažo. Po navdihu Cote so policisti začeli organizirati svoje moške za napredovanje.
Cota je približno pet metrov za seboj odkril odsek morske plošče z nizkim kupom umazanije. Rangerju je naročil, naj na mali hrib usmeri samodejno puško Browning. Potem je plazil za moškim in mu naročil, naj se zakrije. Nato je Cota uredil, da se v široko živo mejo z bodečo žico, ki je bila zgrajena ob koncu tri metre širokega sprehajalnega pasu na drugi strani morskega zidu, piha odprtina. Dim iz goreče trave je delno zakril plažo. Cota je izkoristil priložnost za premik, medtem ko je bil pogled na nemške orožnike oviran. "Rangers, pojdite!"
MG-42 je sestrelil prvega človeka, ki je tekel skozi odprtino.
"Medic," je zavpil. 'Medic, bil sem zadet. Pomagaj mi.'
Nekaj ​​minut kasneje je začel neprestano ječati "mamica" in nato umrl.
Več moških, ki so spremljali Coto, je bilo spet paralizirano od agonije. Cota je spet prevzel vodstvo in zavihtel skozi otvoritev. Njegovi možje so mu sledili po sprehajalni poti skozi odprtino v bodeči žici na močvirnat travnik. Cota, njegov pomočnik tabora Shea, in več odsekov, ki so se stisnili skozi plitke jarke in sčasoma dosegli dno pečin pri Viervilleu.
"Posamezna vrsta moških, sestavljena iz topnikov iz 1. bataljona 116. pehotnega polka Rangers in nekaterih pripadnikov 82. bataljona kemičnih minometov (oboroženih s karabinami), se je nato vzpenjala po hribih, diagonalno in v desno," je kasneje zapisal Shea. Na vrh so prišli do točke približno 100 metrov zahodno od majhne betonske podlage (očitno iz poletne koče), ki je bila približno 25 metrov pod vrhom hriba. Med vzponom je bilo eksplodiranih nekaj min, ki pa jih ni bilo veliko. '
Zdaj je bilo približno 9:00. Canham je postavil prvo poveljniško mesto 29. divizije ob vznožju hribov. Poskušal je vzpostaviti stik s 1. divizijo na vzhodni polovici plaže Omaha, vendar ni uspel. Naenkrat je komandno mesto zadelo nekaj zelo natančnih minometnih strelov. Minometi so ubili dva moška le tri metre od Cote, njegov radijski operater pa je bil hudo poškodovan, ko so ga vrgli devet metrov gor. Cotain pomočnik, poročnik Shea, je bil odpihnjen skoraj 25 metrov navzdol, vendar je bil le lažje ranjen.
Cota je nadaljeval vzpon in pozval tudi svoje ljudi. Toda prišlo je do nove zamude, tokrat tik pod vrhom hriba. Nekdo je zavpil, naj pogledajo dol. Osamljeni ameriški orožnik je hodil po sprehajalni poti. Pred njim je hodilo pet nemških ujetnikov, ki so bili razoroženi in so imeli roke nad glavo. Ker so bili prvi Nemci, ki so videli te moške, so vzbudili veliko zanimanja. '
MG-42 je zarežal. Dva ujetnika sta bila podrta. Američan se je potapljal za morsko steno. Še dva ujetnika sta padla na kolena, kot bi prosila nemškega vojaka z mitraljezom, naj ju prihrani. "Naslednji strel je prvega klečečega Nemca zadel v prsih," se je spominjal Shea, "in ko se je zgrudil, sta se druga dva zakrila za morsko steno, poleg svojega ujetnika."
Cota je končno dosegla vrh hribov. Še ena mitraljez je bila streljana iz žive meje približno tristo metrov v notranjosti čez ravno površino zemlje. Možje so se prigrnili tik pod vrhom hriba. Cota je vprašal, kdo je poveljeval. Nihče se ni oglasil. »Kljub obstreljevanju,« je poročal Shea, »je Cota hodil skozi moške in osebno vodil napad po polju in jim naročil, naj med napredovanjem neprekinjeno streljajo na žive meje. premaknil po poti. '
Cota je nato svoje možje vodil po obodu polja, uporabljal živo mejo kot pokrov, dokler ni prišel do ozkega podeželskega pasu, približno šeststo metrov od Vierville-sur-Mer. Ko je napredoval po tej cesti, je Cota videl druge preživele 1. bataljon 116. in Rangers, ki so prav tako uspeli zapustiti plažo. Kota in drugi možje so imeli minimalno nasprotovanje, ko so vstopili v vas Vierville-sur-Mer in nato nadaljevali do križišča v središču vasi, kjer naj bi se Rov Stevens srečal s svojim bratom Rayom. Na tem križišču sta se okoli poldneva zopet srečala Cota in polkovnik Canham.
Preživeli 1. bataljona bi napredovali proti zahodu, da bi pomagali Rangersom, ki jim je bilo tisto jutro ukazano, da umaknejo položaje orožja na pečine Pointe du Hoc, na skrajnem koncu plaže Omaha. Zelo pomembno je bilo tudi, preden so Nemci začeli protinapad, odpreti izhodno cesto D-1, da se bodo vozila in moški lahko pomikali po kopnem in gradili mostišče. Cota je oblikoval izvidniško patruljo, sestavljeno iz treh častnikov in dveh rednih vojakov, in se napotil proti izstopni cesti D-1. Zdi se, da se plima Američanom končno obrača. Medtem so tudi druge skupine prebile obrambo na plaži in se borile skozi hribe vzdolž pasa Green Green in drugih delov plaže Omaha. Hal Baumgarten se je pridružil enajstim moškim, ki so večinoma živeli. Pohiteli so skozi jarek na polovici hribovja Vierville, kjer so morali stopiti čez mrtve Nemce. Enemu od njih je bila odpuščena glava. Baumgarten se je vprašal, ali je to človek, ki ga je ustrelil prej zjutraj. l V bližini hiše na plaži je zazvenel strojnica. Kljub ranam se je Baumgarten počutil "izjemno močnega". Adrenalin mu je tekel skozi telo. Zagledal je Nemca, pristal in streljal. To je storil šele drugič tistega dne. Majhen rdečelaski vojak je za njo vrgel granato in mitraljez se je ustavil. Baumgardenovo skupino je zdaj sestavljalo osem mož. Baumgarten, skupaj z drugimi preživelimi iz družb A in B, bi nadaljeval bojevanje celo popoldne. Do petih tistega popoldneva bo njegova skupina štela še sedem in pobila vsaj še deset Nemcev.
Vedno več vojakov je uspelo zapustiti Pasjo plažo in se preseliti v notranjost. Kapitan Robert Walker iz štaba 116. pehotnega polka je na obalo odplaval okoli 7. Do 30 je bil "na pol poti do vrha" hribov. "Počival sem si v majhnem jarku," se je spominjal. Čez nekaj časa sem zaslišal zvok nekoga v bližini, ki je jamral in klical na pomoč. Bilo je oddaljeno približno pet ali dvajset metrov od mene. Natančno sem preiskal in našel nemškega vojaka, hudo poškodovanega v dimljah. Že ga je zdravil svetovalec. Okoli rane je bil ohlapen posip s sulfatnim prahom. Zadihan je izrekel: "Wasser," wasser - nemško za "vodo".
Predvideval sem, da je dobil sulfo tableto, zaradi katere ste zelo žejni. V nemščini sem moškemu rekel, da pri sebi nimam vode in ne vem, kje jo dobiti. Nato je povedal, da obstaja vir. Imenoval ga je ein born, približno petdeset metrov stran. Nisem mu verjel, a sem se kljub temu premaknil v smer, ki jo je navedel. Presenetljivo je, da je res obstajal vodnjak, nekakšen vodnjak z očitno čisto vodo. Čelado sem napolnil z vodo in mu jo prinesel. Ko je vneto pil, se mi je obilno zahvalil. V njegovi menzi sem mu pustil vodo. Njegovi stoki so postopoma zbledeli in kmalu zatem je umrl.
Dvajset milj na morju so se John Barnes, Roy Stevens in drugi preživeli desantniki izkrcali na kopju Evnpire Javelin. Večina je bila pod odejo tako rekoč gola. Nekateri so celo izgubili svojo osebno tablico. Šok je zamenjal narkotično izčrpanost. Hrepeneli so po spanju, vendar niso mogli zaspati. Bitka na plaži Omaha je še vedno divjala.
Empire Javelin je bil neprijetno tih. Le nekaj ur prej je bilo na različnih krovih polno napetih vojakov. John Barnes je denarnico rešil pred namočeno opremo. Vzel je denar za invazijo, položnice položil na posteljo, da se posuši, nato pa šel na krov. Čez nekaj časa se je vrnil v kletko, da bi se spočil. Denarja ni bilo več. Več moških se je želelo preorožiti in se z naslednjim desantnim plovilom vrniti na plažo. Rekli so jim, da je to nemogoče. Preostalih LCA na dan D ni bilo več mogoče uporabiti. Večina je bila močno poškodovana in prekrita s strjeno krvjo in bruhala. Flota se je morala v Anglijo vrniti na večja popravila. Poleg tega so bili moški preveč utrujeni, da bi se učinkovito borili. "Morali smo ostati na krovu, nazaj v Anglijo, se znova oborožiti in vrniti v preostalo četo," se je spominjal John Barnes. Gearingu je uspelo priti do rezervne puške in napovedal, da se bo vozil z mimoidočim ameriškim plovilom. Ukazal nam je, naj se držimo skupaj, in ukaz predal naredniku Stevensu, našemu podčastniku. Nobenega dvoma ni bilo, da nam bo Stevens pomagal priti nazaj, saj ga je skrbel njegov brat Ray. "
Roy Stevens, Charles Fizer, Harold Wilkes in Clyde Powers, vsi iz Bedforda, so slišali nenehno zarodo, še posebej intenzivno med 12:00 in 13:00, ko je bilo zdaj usmerjenih več ameriških in britanskih rušilcev. opazovalci na obali so močno streljali na bunker in jarke okoli izstopne ceste D-1.
Eksplozije so na tla spustile več mož v patrulji Cote. "Zdi se, da je udarec teh pištol resnično dvignil pločnik ulic Vierville pod našimi nogami," se je spominjal poročnik Shea. "Za božjo voljo, upam, da nehajo streljati," je zavzdihnil eden od Cotinih mož.
Baterije teksaške vojne ladje so sprožile štiri rafale po štiri strele. Kolega uničevalec McCook je nato na plažo posredoval sporočilo, da Nemci bežijo iz bunkerja na dnu izhoda in drugih položajev.
Ko sta Cota in njegova patrulja vstopila na izhodno cesto z plaže iz Viervillea, se je mornariško obstreljevanje ustavilo. Dim se je dvignil, razkrival je cesto, ki je prekrita z betonskim prahom in zavita v korditne hlape grenkega okusa. Cesta je vodila do osnovne pasje plaže.
"To streljanje jih je verjetno odpeljalo nazaj v brloge," je opozoril Cota. "Toda pozorno spremljaj tiste pečine tam na desni."
Sledila sta pot navzdol. "Na patruljo je bilo nekaj strelov z manjšim orožjem, a ducat strelov iz karabinov in pištol je zadostoval, da so pet Nemcev pregnali iz kavern vzhodne gorske stene ob plažni cesti," se je spominjal Shea. "Ko so prišli na cesto, so jih razorožili in odpeljali pred patruljo, ko je krenila proti plaži."
Nemci so vodili skozi minsko polje blizu ceste na plaži, nato pa je Cota s svojo patruljo vstopil na plažo Omaha.
Blizu začetka plažne ceste in postaje za prvo pomoč na Dog Beachu je bila skupina Rangersov in nekaj deset resno ranjenih in izčrpanih preživelih iz družb A in B. Poškodovani so bili nekaj bedfordskih fantov, med njimi Dickie Overstreet, Anthony Thurman, poročnik Ray Nance in 116 igralec baseballa Yankee Tbny Marsico.
Uslužbeni vodnik Anthony Thurman je bil zadet v roko in ramo, živci pa so mu bili zlomljeni. Nikoli se ne bi popolnoma opomogel od psihološke travme, ki jo je povzročil dan D. Narednik Marsico je bil zadet v nogo in krogla mu je letela naravnost skozi roko, ko je prečkal plažo. "Mislil sem, da bo med invazijo precej slabo, vendar nisem vedel, da bo tako hudo," se je spomnil Marsico, ki naj bi ga kmalu evakuirali v angleško bolnišnico, skupaj s tovariši iz Bedforda, ga tudi preživel. 'Nisem junak, to vem. Junaki so tisti, ki jim to ni uspelo. '
Še ena zadnja ovira je blokirala izhodno cesto čez plažo do Viervillea: protitankovska stena na dnu izstopne ceste. Saperji so zraven postavili tovor TNT, zid pa je bil razstreljen okoli 13. Nato so Rangers napredovali na plažni cesti in začeli čistiti zadnje žepe upora Nemcev v hribih.
Za ceno velikih izgub so 116. pehotni polk in Rangers ujeli izhodno cesto D-1. Izziv bi bil držati ga v rokah. Cota, ki je želel videti napredek na drugem koncu odseka plaže, dodeljene 29. diviziji, se je sprehodil do naslednje vasice vzhodno od Viervillea, Les Moulins.
Pozneje istega popoldneva, po odvzemu Viervillea, so se moški začeli vračati na plažo po zdravniško pomoč. 27-letni vojak Warner "Buster" Hamlett iz podjetja F se je spotaknil po plaži. Bilo je na tisoče trupel. Po telesih bi lahko hodili tako daleč, kot bi videli čez plažo, ne da bi se dejansko dotaknili tal. Deli telesa - glave, noge in roke - so plavali v morju. Zdravniki in drugi zdravstveni delavci so hodili gor in dol, oskrbovali poškodovance. Šele ko sem se previdno preselil med ameriške tovariše, sem spoznal, kaj pomeni nadaljevati v prvem valu napada. '
Poročnik Ray Nance je bil na plaži v postaji za prvo pomoč. Narednik ga je tisto jutro nosil na rami nekaj sto metrov vzdolž morskega zidu. »Pozno popoldne,« se je spominjal Nance, »je poročnik Gearing prišel na kopno sam ... Prišel je do mene in povedal sem mu, kar vem. Rekel sem: "Hej, mislim, da si to zdaj ti: kapitan čete." Nikoli se še nikomur nisem smilil tako kot ob njegovem odhodu. Ni vedel, kaj naj pričakuje. ' Gearing je bil edini častnik podjetja A, ki ni bil ubit ali ranjen. Od petih častnikov v Nanceovem pogradu na Empire Javelinu istega jutra sta bila še vedno živa le Nance in Gearing.
Ob 19:00 je Nance odkril še enega znanega: generala Gerhardta, poveljnika 29. divizije. Ko je šel na kopno, je bil videti brezhiben in samozavesten kot kdajkoli prej, z dvema bleščečima revolverjema okoli pasu. Do noči naj bi Gerhardt postavil poveljniško mesto v kamnolomu blizu izstopne ceste Vierville.
Za Hala Baumgartena pa bitka še ni bila končana. Do večera je prišel vse do vrhov hribov, na poti do vasi zahodno od Viervillea, imenovane Maissey Le Grand. Medtem ko je Baumgarten plazil po podeželski cesti, je stopil na tako imenovani kastracijski rudnik. Krogla mu je streljala naravnost v nogo.
"Ko sem obrnil čevelj, je kri bruhnila kot voda iz vrča," se je spominjal Baumgarten. "S pomočjo kompleta za prvo pomoč sem nanjo potrosil sulfa v prahu in si povil stopalo, ki je imelo očitno luknjo." Naenkrat je Baumgarten prišel v močan ogenj. Odtrgal je povoj, potisnil nogo nazaj v čevelj in se pognal za živo mejo. Tam je sedel s sedmimi drugimi vojaki, dokler ni padla tema, nato pa so prečkali cesto v iskanju novega zavetja. Nemški strelski ogenj je postal natančnejši: Baumgarten je sumil, da jih je nekdo odkril.
Ko se je Baumgarten s svojo skupino pomaknil naprej, je MG-42 začel ropotati in udariti vsakega od njih. "Prestrelili so me skozi polovico leve ustnice in izgubili del desne zgornje čeljusti, zob in dlesni." V bližini je eden od moških zakričal:
"Jezus mi pomagaj!" Ostali so jamrali od bolečin. Baumgarten se je izgubil v "halucinacijskem stanju sanj";
Od matere sem si zamislil škatlo dobrot, ki sem jo odprl v kampu D-1. Doma pečene piškote, torto in salamo sem delil s svojimi kolegi iz podjetja A. Pražili so zeleno plesen, pokrito s plesnijo (rezultat dolgega morskega potovanja iz Združenih držav Amerike), ki so jo na bajonet nanizali na koščke na odprtem ogenj.
Nazaj na Dog Beachu je Thomas Valance - eden redkih preživelih s čolna vodnika Johna Wilkesa - opazoval temo, ki je padala proti 23:00. Položen je bil na nosila na jasi, obdani z bodečo žico. Kmalu po temi so ga vojaki iz zdravstvene službe odpeljali na LST (pristajalno ladjo), natovorjeno z ranjenimi in nujno medicinsko opremo. Bil je na poti nazaj v Anglijo. Po treh mesecih v različnih bolnišnicah se je vrnil v Normandijo in nato nadaljeval bojevanje v Nemčiji, preden se je decembra 1945 vrnil v Ameriko.
»V preteklih letih sem se spraševal o eni stvari,« je zapisal Valance na dan veteranov 1987, »in zato smo bili za četrtino A 1. bataljona, 116. pehotnega polka 29. divizije, izbrani za ameriški ekvivalent. nemških nevihtnih čet. Je bilo to zato, ker smo imeli toliko potenciala? Nismo imeli bojnih izkušenj in druge enote, ki delujejo na našem območju, na primer 1. divizija, so bile temeljito usposobljene. Ali pa "zgolj zato, ker so nas imeli za porabljivega?"
Sčasoma se je najdaljši dan končal. Na plaži Omaha je bilo ocenjenih 2500 žrtev, približno desetina tega števila pa na Utahu, drugi "ameriški" plaži. Skupnih žrtev - mrtvih in ranjenih - znotraj celotnih zavezniških sil je bilo približno 10.000, kar je 10 odstotkov od skupno 100.000 moških, ki so prispeli v Normandijo do zdaj, in veliko manj kot 25 odstotkov, ki so jih imeli zavezniški generali. napovedano glede pehote.
Po vseh gričih in živih mejah, ki so pobili toliko ljudi, so "moški 116. pehotnega polka kopali ponoči. Večina moških je več kot dva dni slabo spala. Mnogi so komaj imeli moči, da so izkopali plitke luknje." Začeli smo kopati lisičjo luknjo, "se je spominjal en vojak," toda tla so bila trda in oba sva bila popolnoma izčrpana, ko je bila luknja globoka približno tri centimetre. Končno, ko smo tam stali v temi in se zavedali da je nesmiselno nadaljevati tako, je moj narednik rekel: "Zajebi se. Le položimo se in se poskusimo malo spočiti." In tako se je dan D končal, nakar smo noč preživeli v plitkem jarku. "
Nekje okoli polnoči se je Hal Baumgarten zbudil na cesti nad hribi plaže Omaha in videl, kako nad njimi letijo nemška lovska letala. Vsi moški v njegovi skupini so podlegli poškodbam. Baumgarten je čutil, da umira. Imel je malo bolečin: nič drugega kot mrzlo lepljenje in otrplost po vsem telesu. Da bi v dvajsetih urah prestal muke štirih ran, si je neprestano vbrizgal morfij. Da bi se izognil dehidraciji, je pil iz menz pokojnih tovarišev.
Bob Slaughter družbe D je videl isti zapozneli napad Luftwaffeja. »Sovražno letalo ME-109 je letelo po celotni zavezniški floti, od leve proti desni, nad baražnimi baloni. Vsaka ladja v Kanalu je odprla ogenj na tej letalnici in osvetlila nebo z milijoni sledilnih kroglic. Junaški pilot Luftwaffe jim je kljuboval, niti se jim ni skušal izogniti. Spraševal sem se, kako je sploh prešel skozi ognjeno zaveso. "
Podjetje B Bob Sales in več izčrpanih moških iz Virginije so iskali kraj, kjer so se prepotrebno naspali. "Bilo je zelo hladno," se je spomnil Sales. 'Nisem si niti sanjal, da bi bilo lahko junija v Franciji tako mrzlo. Torej sem zamenjal nekaj potrebščin za odejo s staro žensko in spal z orožjem tik ob sebi, skupaj z drugim tipom. Naenkrat sem se zbudil in mislil, da me Bob Slaughter poskuša spodbuditi, vendar se ni premaknil. Stara Francozinja je poskušala ukrasti njeno odejo nazaj. Usmeril sem pištolo vanjo in ona je stekla. '
Okoli 3:00 zjutraj sta dva reševalca Hal Baumgartena pripeljala v reševalno vozilo. Njegova uniforma je kapljala s krvjo kolegov Stonewallers, moških, ki so "dali vse in ne bodo nikoli nagrajeni za pogum." Reševalno vozilo je Baumgartena odpeljalo do pasje plaže, kjer so ga položili na nosila poleg drugih poškodovancev.
Neverjetno, bitka za Baumgartena in moške okoli njega še ni bila končana. Medtem ko sem 10. junija okoli 00:7 zjutraj ležal na nosilih na plaži, je ostrostrelec ustrelil enega od reševalcev naravnost skozi njegov rdeči križ. Potem me je ustrelil v desno koleno in začel streljati vse ranjence okrog sebe. Naslednji strel bi mi šel skozi misli. Toda uničevalec McCook ob obali je zadel ostrostrelca, preden me je imel priložnost ubiti. "
Najdaljši dan Baumgardna se je končno končal. Toda za peščico, ki so se pojavili nepoškodovani, se je nočna mora v Normandiji šele začela.

Komentarji (0)

Tu še ni objavljenih komentarjev

Pustite vaše komentarje

  1. Objavite komentar kot gost.
Priloge (0 / 3)
Dajte svojo lokacijo v skupno rabo
Tu lahko dodate svoj komentar za družabna omrežja